Românca genială, expertă în securitatea datelor, pentru care s-au bătut cele mai prestigioase universități din lume

30 Apr 2018

O altă româncă de succes, care și-a construit o cariera într-o țară ca afară, din pasiune, prin muncă și devotament și care ar merita să devină un exemplu pentru tânăra generație, dacă n-ar fi locurile prea ocupate de toate pițipoancele și siliconatele...

  • Românca genială, expertă în securitatea datelor, pentru care s-au bătut cele mai prestigioase universități din lume

Raluca Ada Popa are 31 de ani și este profesoară de informatică la prestigioasa Universitate Berkeley, unde predă un curs de securitate a datelor.

Originară din Sibiu, Raluca Ada Popa a fost recompensată, în 2009, cu titlul de cea mai bună studentă din lume la informatică, premiu urmat şi de alte distincţii - cel pentru cea mai bună teză de doctorat şi pe cel pentru cel mai bun tânăr profesor, ultimul fiind obţinut chiar la începutul acestui an.  

Din copilărie s-a îndrăgostit de științele exacte, mai întâi de matematică, apoi de fizică, iar mai apoi, în liceu, de informatică, marea pasiune, cea care avea să o conducă pe un alt drum al vieții.

A fost un copil creativ, chiar dacă ideile sale se pot numi boacăne..

”Îmi amintesc cu haz că aveam multe idei creative când eram copilă, dar care mă băgau des în bucluc. Îmi plăcea să organizez şi să conduc diverse «campanii» cu ceilalţi copii. De exemplu, am decis că avem nevoie de un parc lângă blocul nostru, aşa că am adunat nişte copii şi am scos grădina vecinei, înlocuind-o cu  roci şi scânduri, plus un tobogan improvizat. O altă «campanie» condusă de mine a dus la inundarea pivniţei blocului. Că doar voiam şi noi să avem o piscină“, povestește Raluca, pentru cotidianul Adevărul.

A urmat facultatea, nu oriunde, ci chiar la Massachusetts Institute of Technology (MIT). În 2009, Raluca a primit premiul pentru cel mai bun student din informatică din lume, CRA Outstanding Undergraduate Award.

Și-a continuat studiile la MIT, unde a terminat masteratul şi doctoratul, fiind recompensată în 2014 cu premiul Sprowls, care se acordă anual celei mai bune teze de doctorat din informatică ce a fost susținut la universitatea americană.

”Au fost nişte ani superbi. Se zice că MIT-ul este precum băutul dintr-un furtun cu foc. Au fost ani intenşi, dar şi foarte stimulanţi şi minunaţi. Am foarte multe episoade care mi-au rămas în memorie.

Îmi amintesc cu plăcere de primele mele proiecte de cercetare, când mentorul meu, faimosul profesor Ron Rivest (câştigător al premiului Turing, echivalentul premiului Nobel în informatică - N.R) mi-a spus că el crede că am rezolvat problema pe care încerca să o rezolve de ceva timp, dar şi când cunoscuta profesoară Barbara Liskov găsea probleme constant în design-ul sistemului meu şi îmi dădea întâlnire zi de zi să-mi asculte noile idei şi să-mi spună de ce nu merge.

Ei m-au format practic ca om de ştiinţă. Îmi aduc aminte şi de primul sărut cu Alessandro într-o seară de mai, în faţa domului de la MIT, pe un spaţiu cu iarbă verde, bărbatul care a devenit între timp soţul meu.

Apoi, îmi aduc aminte cu mult drag de anii de doctorat, plini de dorinţe arzătoare de a realiza ceva şi de frustrări în cazul eşecurilor, până am ajuns să obţin nişte rezultate de care sunt mândră“, a rememorat tânăra profesoară”, își amintește, cu nostalgie Raluca .

S-a specializat în protejarea datelor, iar programele concepute de ea sunt utilizate de companii importante din domeniul IT - proiectul ei CryptDB este folosit de Google şi Lincoln Labs, în timp ce un altul, Mylar, este folosit de spitalul Newton-Wellesley din Boston.

După anii ce a urmat un post-doctorat în Elveţia, la Swiss Federal Institute of Technology din Zurich, Raluca a primit numeroase oferte pentru a preda din partea celor mai prestigioase universităţi din SUA.

”Am avut oferte să predau ca profesoară şi de la MIT, Stanford, Harvard, şi Princeton, dar am ales Berkeley şi am făcut cea mai bună alegere“, a spus Raluca.

În prezent, predă la Berkely cursul de sisteme de securitate pentru  inteligenţa artificială, iar 625 de studenţi, majoritatea din anii III şi IV îl urmează. 

În cercetare, beneficiază de un grant finanţat cu 10 milioane de dolari de Guvernul SUA, alături de alţi trei profesori. Pe lângă cei 10 milioane primiţi de la autorităţi, 13 companii importante, printre care Google, Microsoft şi Amazon îi susţin pe cei patru profesori şi 40 de studenţi şi doctoranzi cu nu mai  puţin de 30 de milioane de dolari pentru cercetări. 

”Companiile ne finanţează şi ne susţin, scopul e să realizăm sisteme de inteligenţă artificială sigure, care să reziste atacurilor hackerilor. În ce priveşte Sloan Awards, în informatică acesta este cel mai prestigios premiu pe care un profesor «junior», adică un profesor înainte de tenura - care se dă după 6 ani - îl poate lua“, precizează Raluca.

În urmă cu doi ani, ea a investit într-un start-up, iar compania pe care o deţine, PreVeil, a obţinut de curând o investiţie de la Spark Capital, o firmă de investiţii cunoscută în SUA, care a investit masiv şi în Twitter.

”Am pornit acest startup acum doi ani. Se numeşte PreVeil şi pot spune că o duce chiar bine. Tocmai am lansat două produse importante, email şi document sharing, care protejează confidenţialitatea datelor. Acestea se pot descărca şi folosi gratis de pe preveil.com.

Modelul nostru de afaceri se concentrează pe companii, dar vrem ca utlizatorii personali să folosescă PreVeil pentru a crea o lume mai sigură. Vrem să schimbăm lumea, vrem ca oamenii să deţină controlul asupra datelor private şi nimeni, sub nicio formă, să nu poată să atenteze la ele“, spune Raluca.

Într-o perioadă în care se vorbeşte foarte mult despre faptul că România este una dintre cele mai mari exportatoare de „creiere“, tânăra recunoaşte că nu este tentată să revină prea curând în România.

”Ajung în ţară cam de o dată sau de două ori pe an. Dacă România va ajunge în punctul în care să ofere aceleaşi posibilităţi pe care oamenii le au în SUA, nu exclud posibilitatea de a mă întoarce acasă. Dar sunt dezamăgită de ceea ce văd în ţară, sincer. În urmă cu câţiva ani, am ajuns la spital, în Sibiu, după ce mi s-a făcut rău într-o perioadă în care alergam foarte mult, pentru că mă pregăteam pentru un maraton. Am rămas şocată când am văzut cum arăta spitalul, era ceva înfiorător“, susţine Raluca.

”Am avut şi am propuneri de colaborare cu Universitatea Bucureşti şi cu Politehnica din Bucureşti. Cunosc câţiva profesori tineri aici care au studiat afară, s-au întors în ţară, iar acum fac treabă foarte bună. Îi admir! De la ei ar putea să înceapă adevărata schimbare în bine a României“,  cochide, cumva optimist, Raluca Ada Popa. 
 

SHARE